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+Percival Cowley ya en la Casa del Padre 

Percival-Cowley

16 octubre 1933- 21 de febrero de 2020

En la mañana de hoy viernes 21 de febrero ha fallecido Percival Cowley. Su respiración se fue apagando poco a poco a causa de una neumonía que ya no pudo vencer.

En esta hora de la despedida nos surge un sentimiento de gratitud por la vida de este hermano que supo vivir la vida con pasión. Si hay algo que lo podría describir es su pasión incansable por la justicia. En efecto, nada podía desencajarlo más que la injusticia. Por ello dedicó tanto tiempo de su vida a acompañar el mundo de la política y, más específicamente, a la defensa de los derechos humanos.

A tiempo y a destiempo enseñó la Doctrina Social de la Iglesia y fue un verdadero formador de jóvenes en los Colegios en que trabajó y, sobre todo, en la Parroquia Universitaria. Sabemos que muchos de esos universitarios de aquel tiempo llorarán hoy su partida.

Presentamos a continuación una breve reseña de la vida de nuestro hermano. Que su pasión por la justicia permanezca como el rasgo más bello de su testimonio.

Percival Alfred nació en Valparaíso el 16 octubre de 1933. Sus padres fueron Charles Percival Cowley Sheppard y Matilde Vargas Stoller. Tuvo un solo hermano, Guillermo. Fue bautizado el 3 enero 1934 en la parroquia San Nicolás de Bari, de Villa Alemana. Recibió la Confirmación en la parroquia Nuestra Señora de los Dolores, de Viña del Mar, el 19 noviembre 1941

Después de haber cursado sus dos primeros años de enseñanza básica en Viña del Mar, ingresó al Colegio de los SSCC de Viña del Mar en marzo de 1943. Allí concluyó su enseñanza básica y media, egresando en diciembre de 1950. Los años 1951 a 1953 cursó los tres primeros años de Derecho en la Universidad Católica de Valparaíso (en ese tiempo se llamaba «Curso de Leyes de los SSCC»).

Llegó a Los Perales, en Quilpué, el 1 noviembre 1953, para iniciar su Postulantado en la Congregación. Inició el noviciado con la toma de hábito el 20 diciembre 1953, en Los Perales, siendo su maestro el P. Andrés Aninat. Concluyó el noviciado con la primera profesión el 25 diciembre 1954, en Los Perales. Profesó perpetuamente el 26 marzo 1961, en Los Perales.

Después del noviciado cursó los estudios de filosofía de 1955 a 1957, en Los Perales. El año 1958 interrumpió los estudios para un año de actividad apostólica («maestrillo») en el Colegio de los SSCC de Santiago. Luego de este año permaneció en Santiago los años 1959 y 1960, para iniciar sus estudios de teología en la Facultad de Teología de la Pontificia Universidad Católica de Chile. Posteriormente volvió a Los Perales para concluir allí los dos años finales de teología, en los años 1961 y 1962.

Su itinerario de ordenaciones para acceder al presbiterado, comenzó con la recepción de la Tonsura, el 17 diciembre 1960, en Valparaíso, de manos de Mons. Raúl Silva Henríquez. Recibió las órdenes menores de Ostiario y Lector el 18 marzo 1961, y las de Exorcista y Acólito al día siguiente; todas en Valparaíso, de manos de Mons. Raúl Silva Henríquez. Fue ordenado Subdiácono el 17 marzo 1962, en Valparaíso, por Mons. Emilio Tagle Covarrubias; y Diácono el 19 junio 1962. El 12 agosto de ese mismo año, también en Valparaíso, recibió el orden del presbiterado de manos de Mons. Emilio Tagle Covarrubias.

Su primer destino pastoral fue a la Casa Provincial en Av. Brasil 94, Santiago. Desde allí los años 1963 a 1965 actuó como asesor vocacional y profesor de religión en diversos colegios (The Grange School y el Instituto de Educación Familiar); así también fue docente de la Pontificia Universidad Católica de Chile en las carreras de Medicina e Ingeniería. De 1965 a 1970 ejerció como Asesor Nacional de las Comunidades Seculares de los SSCC. Para desempeñar mejor esta tarea, en 1966 fue traslado a la nueva comunidad de Av. Condell 675, donde permaneció hasta 1971. En 1968-1969 viajó a Europa para estudiar en el Instituto Católico de París.

De 1968 a 1972 trabajó en la Pontificia Universidad Católica de Chile como Director del Departamento de Estudios Teológicos (DETUC). En el período 1972-1973 ejerció la Presidencia del Sindicato de Administrativos y Docentes de la PUC. Fue el párroco de la Parroquia Universitaria, en la Plaza Pedro de Valdivia, desde 1974 a 1983. Paralelamente fue profesor de Moral Social en la Facultad de Teología, desde 1974 a 1985. Entre los años 1975 y 1993 actuó como Asesor de las Semanas Sociales de Chile. Entre 1984 y 1993 fue asesor de la Comunidad de Profesionales Monseñor Enrique Alvear. También fue miembro de la Comisión Nacional Contra la Tortura (1983-1990).

Percival desarrolló luego una serie de actividades en el ámbito de los organismos de la Conferencia Episcopal de Chile. De 1984 a 1985 fue miembro de la Comisión Nacional de Pastoral Universitaria, y Coordinador de la misma los años 1985 y 1986. Desde 1986 a 1993 fue Director del área de Agentes Evangelizadores de la Conferencia Episcopal (CECH).

Las comunidades religiosas en las que vivió fueron: de 1972 a 1974 en la comunidad de Av. Los Leones 3015; los años 1975-1977 en la comunidad de La Anunciación, en Av. Pedro de Valdivia 2431; los años 1978-1982 en la misma comunidad, pero en calle Bustos 2431; de 1983-1984 en Av. Los Leones 3015; los años 1985 a 1988 vivió en la comunidad de La Anunciación en calle Bustos 1907; y el año 1989 vivió en Av. Condell 675. Los años 1990 y 1991 vivió en una situación especial, fuera de una comunidad religiosa.

El año 1992 fue destinado a la comunidad Padre Damián, adjunta al Colegio Manquehue. Ha prestado servicios pastorales en el Colegio de los SS.CC. y en el Centro Pastoral, del cual fue director algunos años. Entre 1996 y 1999 ejerció como Vicerrector de Pastoral del Colegio. Desde el año 2000 a 2010 se desempeñó como Capellán de La Moneda, bajo la presidencia de Ricardo Lagos y Michelle Bachelet. Durante el año 2018 fue trasladado a la Casa Provincial (Sarmiento 275, Ñuñoa) para cuidar su deteriorada salud.

En esta despedida se nos vienen al corazón las palabras del salmista:

El Amor y la Verdad se encuentran,

la Justicia y la Paz se besan;

la Verdad brota de la tierra,

la Justicia mirará desde el cielo. (Salmo 85,11-12).

                  René Cabezón Yáñez ss.cc.

            Superior Provincial

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